Память святителя Николая Мирликийского

 

С 9 декабря православный мир отмечает память святителя Николая, архиепископа Мир Ликийских, чудотворца. Этим праздником заканчивается первая половина Рождественский поста.

Среди всех христианских святых Николай Угодник занимает особое место. Кто-то из них прославился подвигами поста и молитвы, кто-то – терпением скорбей и недугов, кто-то – милостыней и милосердием, кто-то – своей преданностью Господу и любовью к ближнему, а многие – кровью своей и своей жизнью свидетельствовали об Истине Божией. Свт. Николай Чудотворец воплотил в себе все возможные для человека добродетели и этими добродетелями сияет христианскому миру по сей день. В лице святителя Николая мы имеем и заступника, и ходатая, и молитвенника пред престолом Божиим, скорого помощника, врача, освободителя и утешителя, «миру всему источающего многоценное милости миро и неисчерпаемое чудес море» (Акафист, кондак 1).

Святитель Николай родился в г. Патара на южном берегу Малой Азии в 258 г. С раннего детства он проявил незаурядную любовь к Богу и к людям. В Предании описывается множество чудес, которые совершал будущий святой. Так, например, отправившись на Святую землю на корабле, св. Николай своей молитвой смог усмирить жестокую бурю. Вскоре, здесь же, на корабле, он совершил великое чудо, воскресив юношу-матроса, который упал с мачты на палубу и разбился насмерть.

После рукоположения во священника св. Николай поселился в г. Миры, столице и митрополии Ликийской земли. Жил он очень просто, без всяких излишеств, носил грубую одежду, вкушал постную пищу раз в сутки – вечером. По характеру св. Николай был кроток и смирен духом, незлобив сердцем, чужд всякой надменности и корысти. Целый день Угодник Божий творил дела благочестия и пастырского служения. Двери его дома были открыты для всех: каждого он принимал с любовью и радушием, являясь для сирот – отцом, для нищих – питателем, для плачущих - утешителем, для несправедливо обиженных - заступником. Народ любил своего пастыря. В 49 лет он был поставлен епископом Ликийской области. В 325 г. святитель Николай Мирликийский вместе со святителем Спиридоном Тримифунтским был участником Первого Вселенского собора в Никее, который собрал имп. Константин Великий. На Соборе свт. Николай отстаивал догматы православной веры в споре со священником Арием. Согласно Преданию, за богохульство он ударил Ария по щеке и был низвержен из сана. В тюрьме Сам Спаситель и Божия Матерь вернули ему снятый архиерейский омофор и, через некоторое время, его восстановили в служении. 

О святителе Николае можно сказать словами св. апостола Павла: «Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе» (Флп 4:13). Он жил не для себя, но для людей, а, живя для людей, жил для Господа, Который учит всех нас: «Истинно говорю вам: так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне» (Мф 25:40). Он всегда был с плачущими и скорбящими, с болящими и нищими. Так, в г. Патары один знатный человек, имевший трех дочерей, совершенно разорился и решил, чтобы не умереть с голоду, отдать дочерей в дом терпимости. Святитель Николай, узнав об этом, восскорбел, и ночью тайно пришел в дом разорившегося родителя. Чтобы уберечь семью от греха св. Николай опустил в открытое окно дома три узелка с золотыми монетами и, тем самым, спас отчаявшегося отца и его дочерей от погибели. Сколько таких поучительных и трогательных примеров мы встречаем в житии великого Угодника Божия.

В  Российском государстве народная любовь к Николаю Чудотворцу никогда не ослабевала. Его почитают не только христиане, но и мусульмане, буддисты. А количество посвященных ему храмов и написанных икон было самым большим после Пресвятой Богородицы. Его имя вплоть до начала XX века было одним из самых популярных при наречении младенцев, в т.ч. российских императоров. Николаю Угоднику христиане молятся об исцелении от разных недугов и болезней, о покровительстве семейному очагу, о помощи в нужде и бедности, о путешествующих, о хороших женихах, о заступничестве вдовам, сиротам и заключенным. И святитель Николай всегда помогает… Помогает девочке-школьнице, которая каждый день читает ему акафист, помогает солдату, который носит его образок у себя на груди, помогает матери, которая со слезами просит его исцелить больного ребенка, помогает старушке, которая ставит свечку перед его иконой и тихо шепчет: «Святителю, отче Николае, моли Бога о нас». 

Шишкин Валерий